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June 21, 2021

WASHINGTON, D.C. – U.S. Reps. Grace Meng (D-NY) and Maria Elvira Salazar (R-FL) announced today that they reintroduced bipartisan legislation in the House of Representatives to help increase support to female entrepreneurs and women-owned businesses.

The Interagency Committee on Women’s Business Enterprise Act would reauthorize the Interagency Committee on Women’s Business Enterprise (ICWBE), a U.S. government entity charged with coordinating federal resources to help women-owned businesses grow and succeed.

The legislation was also reintroduced in the U.S. Senate by Senators Tammy Duckworth (D-IL),Tim Scott (R-SC), Ben Cardin (D-MD) and Susan Collins (R-ME).

“It is imperative that we do everything possible to help our small businesses rebound from the impact of the coronavirus pandemic, and that includes women-owned businesses,” said Rep. Meng. “Helping women business owners succeed and thrive is a ticket to helping ensure a strong economy as well as creating jobs and spurring innovation, and our bipartisan legislation would make sure that women entrepreneurs can access the critical government resources they need to help them start, grow, and sustain their businesses. Our government must be there to help our women-owned businesses, especially as we work to put COVID-19 in the rearview mirror, and I thank Rep. Salazar, Rep. Houlahan and my Senate colleagues for partnering with me on this crucial bill. I look forward to the measure moving through the House and Senate.”

“Women own 1 in every 3 small businesses and that number has only grown over the last year,” said Rep. Salazar. “We must continue to work together to give women the resources and tools to further fuel this entrepreneurial spirit. I am proud to join Congresswoman Meng in introducing this bipartisan legislation that will build economic strength for women at a time when it is needed most.”

“This pandemic has been devastating for women in the workforce,” said Rep. Chrissy Houlahan (D-PA), an original cosponsor of the bill. “To rebuild successfully, we must invest in America’s working women. An investment in working women is a guaranteed way to boost our economy, spark job creation, and begin to build a more equitable economy. There’s a reason this legislation is both bipartisan and bicameral – elected leaders recognize the economic importance of supporting working women, particularly in the wake of this pandemic. As an entrepreneur myself, I know firsthand the barriers women face when building a business, and that, despite the passage of time, those barriers are still very much in place. That’s why this legislation is so crucial, so that we can begin to dismantle those barriers and build mechanisms to encourage and support women’s participation in our economy. I am proud to join Representatives Meng and Salazar and Senators Duckworth, Scott, Cardin and Collins on this crucial initiative.”

“As we work to recover from the economic impacts of COVID-19, we should be doing everything we can to help businesses grow and create jobs in their communities, especially women-owned businesses,” said Senator Duckworth. “I’m proud that we’ve come together in a bipartisan manner to introduce this legislation, which would help level the playing field for women entrepreneurs and business owners by making sure they have access to resources across federal agencies. It would also make sure the federal government shares and implements best practices so women can start and expand their businesses and keep contributing to our economy.”

ICWBE was established in 1979 and led several federal agencies in developing policies to help women business owners flourish. It was maintained during both Democratic and Republican administrations but it became inactive in 2000. Since then, no other federal agency has had the authority to help coordinate federal resources for businesses owned by women.

If revived, ICWBE would look at the behavior of federal agencies in how they support, expand, and strengthen resources and programs for women-owned businesses – ultimately making sure that the federal government is doing all it can to support female entrepreneurs.

“WCOE-USA and WCOE's New York chapter strongly support the bill introduced by Representatives Meng and Salazar to revive the Interagency Committee on Women's Business Enterprise,” said Lee Cunningham, Legislative Committee Chair of Women Construction Owners & Executives (WCOE). “This critical entity has been dormant for way too long and must be swiftly restored. More needs to be done to encourage and support new generations of women so they can be successful. Revitalizing the Interagency Committee will renew a focus on the importance of women in business. Representative Meng and Salazar’s bill would ensure resources from key departments and agencies are being used effectively, and it would make sure that the Interagency Committee can carry out its mission to support women-owned businesses.”

"Women’s Entrepreneurship Day Organization (WEDO) fully supports the Interagency Committee on Women’s Business Enterprise Act,” said Wendy Diamond, Founder of Women’s Entrepreneurship Day Organization (WEDO). “We must remove barriers that are blocking women entrepreneurs from reaching their highest potential and success. For too long, encouraging women entrepreneurs and giving them an equal playing field have been two different things; however, this bill bridges that gap. By eliminating the barriers women face in business, entrepreneurship, and startups, we are creating a more equitable and profitable industry that both supports and encourages more women entrepreneurs.”

The legislation is supported by Women Veterans Business Coalition (WVBC), Small Business Majority, Center for American Entrepreneurship, Women Construction Owners and Executives (WCOEUSA), National Association of Women Business Owners (NAWBO), California Association for Micro Enterprise Opportunity (CAMEO), GovEvolve, HUBZone Contractors National Council, Montgomery County Chamber of Commerce (MCCC) and Women’s Entrepreneurship Day Organization (WEDO).

The bill has been referred to the House Small Business Committee and the Senate Small Business and Entrepreneurship Committee.





WASHINGTON, D.C. - Las representantes de los Estados Unidos Grace Meng (D-NY) y María Elvira Salazar (R-FL) anunciaron hoy que reintrodujeron la legislación bipartidista en la Cámara de Representantes para ayudar a aumentar el apoyo a las mujeres emprendedoras y las empresas propiedad de mujeres.

La Ley de la Comisión Interagencial de Negocios Empresariales de Mujeres volvería a autorizar a la Comisión Interagencial de Negocios Empresariales de Mujeres (ICWBE), una entidad del gobierno de EE. UU. encargada de coordinar los recursos federales para ayudar a las empresas propiedad de mujeres a crecer y tener éxito.

La legislación también fue reintroducida en el Senado de los Estados Unidos por los senadores Tammy Duckworth (D-IL), Tim Scott (R-SC), Ben Cardin (D-MD) y Susan Collins (R-ME).

“Es imperativo que hagamos todo lo posible para ayudar a nuestras pequeñas empresas a recuperarse del impacto de la pandemia del coronavirus, y eso incluye las empresas propiedad de mujeres,” dijo la representante Meng. “Ayudar a las mujeres propietarias de negocios a tener éxito y prosperar es un boleto a la dicha para ayudar a garantizar una economía fuerte, así como para crear empleos y estimular la innovación, y nuestra legislación bipartidista garantizaría que las mujeres emprendedoras puedan acceder a los recursos gubernamentales críticos que necesitan para ayudarlas a lanzar, crecer y sostener sus negocios. Nuestro gobierno debe estar ahí para ayudar a nuestras empresas propiedad de mujeres, especialmente mientras trabajamos para poner el COVID-19 en el espejo retrovisor, y agradezco a la representante Salazar, la representante Houlahan y mis colegas del Senado por colaborar conmigo en este proyecto de ley decisivo. Espero que se apruebe la medida por la Cámara y el Senado.”

“Las mujeres son dueñas de 1 de cada 3 pequeñas empresas y ese número solo ha aumentado durante el último año,” dijo la representante Salazar. “Debemos seguir trabajando juntos para brindar a las mujeres los recursos y las herramientas para impulsar aún más este espíritu emprendedor. Me enorgullece unirme a la congresista Meng para presentar esta legislación bipartidista que fortalecerá la economía de las mujeres en el momento en que más se necesita.”

“Esta pandemia ha sido devastadora para las mujeres en la fuerza laboral,” dijo la representante Chrissy Houlahan (D-PA), copatrocinadora original del proyecto de ley. “Para reconstruir con éxito, debemos invertir en las mujeres trabajadoras de Estados Unidos. Una inversión en las mujeres trabajadoras es una forma garantizada de impulsar nuestra economía, impulsar la creación de empleo y comenzar a construir una economía más equitativa. Hay una razón por la que esta legislación es tanto bipartidista como bicameral: los líderes electos reconocen la importancia económica de apoyar a las mujeres trabajadoras, particularmente a raíz de esta pandemia. Como emprendedora, conozco de primera mano las barreras que enfrentan las mujeres a la hora de construir un negocio y que, a pesar del paso del tiempo, esas barreras siguen vigentes. Es por eso que esta legislación es tan crucial, para que podamos comenzar a desmantelar esas barreras y construir mecanismos para alentar y apoyar la participación de la mujer en nuestra economía. Me enorgullece unirme a las representantes Meng y Salazar y los senadores Duckworth, Scott, Cardin y Collins en esta iniciativa crucial.”

“Mientras trabajamos para recuperarnos de los impactos económicos del COVID-19, deberíamos hacer todo lo posible para ayudar a que las empresas crezcan y creen empleos en sus comunidades, especialmente en las empresas propiedad de mujeres,” dijo la Senadora Duckworth. “Me enorgullece que nos hayamos unido de manera bipartidista para presentar esta legislación, que ayudaría a nivelar el campo de juego para las mujeres emprendedoras y propietarias de negocios al asegurarnos de que tengan acceso a los recursos en todas las agencias federales. También aseguraría que el gobierno federal comparta e implemente las mejores prácticas para que las mujeres puedan iniciar y expandir sus negocios y seguir contribuyendo a nuestra economía.”

Se estableció la ICWBE en 1979 y dirigió a varias agencias federales en el desarrollo de políticas diseñadas para ayudar a las mujeres propietarias de negocios a prosperar. Se mantuvo durante las administraciones demócrata y republicana, pero sus actividades cesaron en 2000. Desde entonces, ninguna otra agencia federal ha tenido la autoridad para ayudar a coordinar los recursos federales para las empresas propiedad de mujeres.

Si fuera restablecida, la ICWBE analizaría el comportamiento de las agencias federales en la forma en que apoyan, expanden y fortalecen los recursos y programas para las empresas propiedad de mujeres, asegurándose por último de que el gobierno federal esté haciendo todo lo posible para apoyar a las mujeres emprendedoras.

“WCOE-USA y el capítulo de WCOE en Nueva York apoyan firmemente el proyecto de ley presentado por las representantes Meng y Salazar para restablecer la Comisión Interagencial de Negocios Empresariales de Mujeres,” dijo Lee Cunningham, presidenta del Comité Legislativo de Mujeres Propietarias y Ejecutivas de la Construcción (WCOE). “Esta entidad crítica ha estado inactiva durante demasiado tiempo y debe restaurarse rápidamente. Es necesario hacer más para alentar y apoyar a las nuevas generaciones de mujeres para que puedan tener éxito. La revitalización de la Comisión Interagencial renovará el enfoque sobre la importancia de las mujeres en los negocios. El proyecto de ley de las representantes Meng y Salazar garantizaría que los recursos de los departamentos y agencias clave se utilicen de manera efectiva, y aseguraría que la Comisión Interagencial pueda llevar a cabo su misión de apoyar las empresas propiedad de mujeres.”

“La Organización del Día del Emprendimiento de la Mujer (WEDO) apoya plenamente la Ley de la Comisión Interagencial de Negocios Empresariales de Mujeres,” dijo Wendy Diamond, fundadora de la Organización del Día del Emprendimiento de la Mujer (WEDO). “Debemos eliminar las barreras que impiden que las mujeres emprendedoras alcancen su máximo potencial. Durante demasiado tiempo, alentar a las mujeres emprendedoras y darles un campo de juego equitativo ha sido dos cosas diferentes; sin embargo, este proyecto de ley cierra esa brecha. Al eliminar las barreras que enfrentan las mujeres en los negocios, en la iniciativa empresarial y en las nuevas empresas, estamos creando una industria más equitativa y rentable que apoya y alienta a más mujeres emprendedoras.”

La legislación cuenta con el apoyo de la Coalición Empresarial de Mujeres Veteranas (WVBC), la Mayoría de Pequeñas Empresas, el Centro de Emprendimiento Estadounidense, Mujeres Propietarias y Ejecutivas de la Construcción (WCOEUSA), la Asociación Nacional de Mujeres Propietarias de Empresas (NAWBO), la Asociación de California para la Oportunidad de Microempresas (CAMEO), GovEvolve, el Consejo Nacional de Contratistas HUBZone, Cámara de Comercio del Condado de Montgomery (MCCC) y la Organización del Día del Emprendimiento de la Mujer (WEDO).

El proyecto de ley ha sido remitido a la Comisión de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes y a la Comisión Senatorial de Pequeñas Empresas y Emprendimiento.