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Representatives María Elvira Salazar & Adriano Espaillat Introduce Bipartisan Gold Star Families Benefits Protection Act

June 1, 2021

WASHINGTON, D.C. — Today, Congresswoman María Elvira Salazar (R-FL) and Adriano Espaillat (D-NY) introduced the Gold Star Families Benefits Protection Act, which would restore access to surviving children of families who have made the ultimate sacrifice of losing a loved one in service to our nation.

“Our Gold Star Families made the ultimate sacrifice, and they deserve the full benefits of the military support system” said Rep. Salazar. “I am proud to co-lead the bipartisan Gold Star Families Benefits Protection Act and work with our local American Legion to honor the children of our fallen heroes.”

“Our servicemembers put their country first, while risking their lives so that we can live life in freedom and with liberty," said Rep. Espaillat. "They along with their families dedicate their lives to a life of service to our nation and we must continue honoring our fallen servicemembers by fully supporting their families, especially during these trying times. Military families to not shy away from the challenge of protecting our nation, and we owe it to them to protect the loved ones they have left behind."

Specifically, the Gold Star Families Benefits Protection Act works to ensure all surviving children of a fallen servicemember, who received the Gold Star lapel or a Next of Kin Deceased Personnel lapel, maintain access to worldwide on-base commissary stores and morale, welfare, and recreation (MWR) retail facilities on the same basis as a member of the armed forces on active duty.

Currently, surviving dependents age out of MWR access, but the death of a military parent is a permanent loss to the surviving dependent. This policy restores access to those who have aged out of the system but carry the burden of losing a loved one for a lifetime.

A "Gold Star Child" is defined as "the child of a service member who lost his or her life under honorable conditions while serving on active duty in the armed forces during a war, in a campaign or expedition for which a campaign badge has been authorized, or during the period beginning April 28, 1952, and ending July 1, 1955.”

Congresswoman Salazar currently represents Florida's beautiful 27th Congressional district which includes most of the City of Miami, its suburbs, and the beaches. She serves on the Small Business Committee and the House Committee on Foreign Affairs.

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Congresistas María Elvira Salazar y Adriano Espaillat introducen Ley Bipartidista de Protección de Beneficios para las Familias Gold Star

WASHINGTON, DC – Hoy, los Congresistas María Elvira Salazar (R-FL) Adriano Espaillat (D-NY) introdujeron la Ley de Protección de Beneficios para las Familias Gold Star, que restablecería el acceso a los hijos sobrevivientes de familias que han hecho el mayor sacrificio de perder a un ser querido al servicio de nuestra nación.

“Nuestras familias Gold Star hicieron el máximo sacrificio y merecen todos los beneficios del sistema de apoyo militar”, dijo la Rep. Salazar. “Me enorgullece ser uno de los líderes de la Ley de Protección de Beneficios para las Familias Gold Star y trabajar con nuestra Legión Americana local para honrar a los hijos de nuestros héroes caídos”.

"Nuestros miembros del servicio ponen a su país en primer lugar, mientras arriesgan sus vidas para que podamos vivir la vida en libertad y con derechos", dijo el Rep. Espaillat. "Ellos, junto con sus familias, dedican sus vidas a una vida de servicio a nuestra nación y debemos continuar honrando a nuestros miembros del servicio caídos apoyando plenamente a sus familias, especialmente durante estos tiempos difíciles. Las familias militares no eluden el desafío de proteger a nuestra nación, y les debemos a ellos proteger a los seres queridos que han dejado atrás".

Específicamente, la Ley de Protección de Beneficios para las Familias Gold Star trabaja para garantizar que todos los hijos sobrevivientes de un miembro del servicio caído, que recibieron el prendedor de solapa Gold Star (Estrella de Oro) o el prendedor de solapa de Next of Kin Deceased Personnel (Pariente más Cercano del Personal Fallecido), mantengan el acceso a los economatos en bases de todo el mundo y en instalaciones minoristas del programa de moral, bienestar y recreación (MWR) en los mismos términos que un miembro de las fuerzas armadas en servicio activo.

Actualmente, los dependientes sobrevivientes envejecen sin acceso a MWR, pero la muerte de un padre militar es una pérdida permanente para el dependiente sobreviviente. Esta política restaura el acceso a aquellos que han envejecido fuera del sistema pero que llevan la carga de perder a un ser querido de por vida.

Un "Niño Gold Star" se define como "el hijo de un miembro del servicio que perdió la vida en condiciones honorables mientras estaba en servicio activo en las fuerzas armadas durante una guerra, en una campaña o expedición para la que se ha autorizado una insignia de campaña, o durante el período que comienza el 28 de abril de 1952 y termina el 1 de julio de 1955".

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