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REP. SALAZAR INTRODUCES THE AMIGOS ACT

May 14, 2021

WASHINGTON, D.C. — Today, Congresswoman María Elvira Salazar (R-FL), Tom Rice (R-SC), Byron Donalds (R-FL), Gus Bilirakis (R-FL), and Dr. Ronny Jackson (R-TX) have introduced the American Medical Investment Generating Overseas Security or the AMIGOS Act (H.R. 3236) to protect American Intellectual Property and strengthen the United State's ability to engage in vaccine diplomacy in Latin America and the Caribbean.

The United States is leading the world’s COVID-19 response - we developed the most effective vaccines and have made the largest contributions to global health organizations like COVAX and GAVI to deliver vaccines directly to vulnerable communities. However, the Unites States has no strategic surplus vaccine diplomacy strategy.

"Rather than crushing free market innovation, the U.S. should be proposing bold surplus vaccine donation plans, increase awareness of current U.S. efforts, and ramp up vaccine manufacturing," said Congresswoman Salazar. "Our most vulnerable allies and neighbors, especially in Latin America and the Caribbean are counting on us to get this right and slow viral spread and COVID-19 mutations. I've introduced the AMIGOS Act to develop a strategy for effective U.S. vaccine diplomacy and counter Communist China's and Putin's Russia's growing influence in our hemisphere."

Currently, the recipients of American-funded and American-provided vaccines through COVAX and GAVI are unaware that they are coming from the United States since they are being distributed through global organizations. Meanwhile, China and Russia are actively engaging in vaccine diplomacy which, if not properly addressed, could further entrench adversarial presence close to home in the Western Hemisphere, and reshape the geopolitical landscape for decades to come.

The AMIGOS Act accomplishes three goals:

1. Protects U.S. vaccine IP.

2. Outlines an effective U.S. vaccine diplomacy strategy.

3. Ensures USA branding on American-supplied vaccines.

This strategy only takes effect once every eligible American has had the chance to receive the vaccine. Specifically, the AMIGOS Act implements a strategy to prioritize surplus vaccine distribution to our neighbors in the Western Hemisphere as well as key U.S. allies and partners across the globe, requiring USA branding so that an American flag is emblazoned on every surplus vaccine we provide to other countries. It also prevents the Administration from signing over American Intellectual Property (IP) through the World Trade Organization without Congressional approval.

Congresswoman Salazar currently represents Florida's beautiful 27th Congressional district which includes most of the City of Miami, its suburbs, and the beaches. She serves on the Small Business Committee and the House Committee on Foreign Affairs.

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Congresista Maria Elvira Salazar Presenta la Ley AMIGOS

WASHINGTON, D.C. — Hoy, la Congresista María Elvira Salazar (R-FL), Tom Rice (R-SC), Byron Donalds (R-FL), Gus Bilirakis (R-FL) y el Dr. Ronny Jackson (R-TX) han introducido la Inversión Médica Estadounidense que Genera Seguridad en el Extranjero o la Ley AMIGOS(H.R. 3236) para proteger la propiedad intelectual estadounidense y fortalecer la capacidad de Estados Unidos para participar en la diplomacia de las vacunas en América Latina y el Caribe.

Estados Unidos está liderando la respuesta mundial al COVID-19: desarrollamos las vacunas más efectivas y hemos realizado las mayores contribuciones a organizaciones de salud global como COVAX y GAVI para entregar vacunas directamente a comunidades vulnerables. Sin embargo, Estados Unidos no tiene una estrategia de diplomacia estratégica con respecto a las vacunas excedentarias.

“En lugar de aplastar la innovación del libre mercado, EE. UU. debería proponer planes audaces de donación de vacunas excedentes, aumentar la conciencia sobre los esfuerzos actuales de EE. UU. y aumentar la fabricación de vacunas,” dijo la Congresista Salazar. “Nuestros aliados y vecinos más vulnerables, especialmente en América Latina y el Caribe, cuentan con nosotros para solucionar este problema y retrasar la propagación viral y las mutaciones de COVID-19. Presenté la Ley AMIGOS para desarrollar una estrategia para una diplomacia de vacunas eficaz de EE. UU. y contrarrestar la creciente influencia de la China comunista y la Rusia de Putin en nuestro hemisferio.”

Actualmente, los destinatarios de vacunas financiadas y proporcionadas por los estadounidenses a través de COVAX y GAVI no saben que provienen de los Estados Unidos, ya que se distribuyen a través de organizaciones globales. Mientras tanto, China y Rusia están participando activamente en la diplomacia de las vacunas que, si no se aborda adecuadamente, podría afianzar aún más la presencia de adversarios cerca de casa en el hemisferio occidental y remodelar el panorama geopolítico en las próximas décadas.

La Ley AMIGOS cumple tres objetivos:

1. Protege la propiedad intelectual de la vacuna de EE. UU.

2. Describe una estrategia eficaz de diplomacia de vacunas de EE. UU.

3. Garantiza la marca de EE. UU. en las vacunas suministradas por EE. UU.

Esta estrategia solo entra en vigor una vez que todos los estadounidenses elegibles hayan tenido la oportunidad de recibir la vacuna. Específicamente, la Ley AMIGOS implementa una estrategia para priorizar la distribución de vacunas excedentes a nuestros vecinos en el hemisferio occidental, así como a aliados y socios clave de EE. UU. en todo el mundo, requiriendo la marca de EE. UU. para que una bandera estadounidense esté estampada en cada vacuna excedente que proporcionamos a otros países. También evita que la Administración firme la propiedad intelectual estadounidense (IP) a través de la Organización Mundial del Comercio sin la aprobación del Congreso.

La congresista Salazar representa actualmente el hermoso 27mo distrito congresional de la Florida, que incluye la mayor parte de la ciudad de Miami, sus suburbios y sus playas. Es miembro de la Comisión de Pequeñas Empresas y de la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes.

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